蚂蚁窝不只救暖化也可以救人命
2020-08-03

先前《科技新报》报导美国亚历桑纳州立大学地质学研究发现蚂蚁会分泌碳酸吸收大气中少许的二氧化碳,形成石灰石,来搭建巢穴 ,因此蚂蚁窝可能正在拯救地球暖化,而除了救地球,巴西的研究则发现,另一种蚂蚁的蚂蚁窝,很可能可以找出救人命的新药。 哈佛医学院与巴西圣保罗大学的研究团队,正在研究切叶蚁,切叶蚁会将叶片切成小块,运回蚁窝,在蚁窝中培养白色真菌作为食物,不过,蚂蚁窝里头可不只会长牠们想种的真菌,也会有其他不要的真菌入侵,例如 Escovopsis 霉菌,让些「坏菌」让蚂蚁的食物发霉,对蚂蚁是一大威胁,为了对付这些坏霉菌,蚂蚁与细菌合作,这些蚂蚁的盟友细菌名为假诺卡氏菌。 既然假诺卡氏菌能对付蚂蚁窝中的霉菌,那幺,或许也可以利用它身上对付霉菌的化学物质,研发出对抗人体身上霉菌感染的新药。霉菌感染?或许你只想到香港脚、头癣,的确,大多数霉菌感染都只在皮肤表面,但是一旦免疫力下降导致霉菌深入体内,或是在身体的空腔处,或是医疗植入物上长起来,那可就麻烦大了,因为菌丝结集成团,就算投药,也无法深入核心,造成医疗上的困难。也因此,全球目前每年因侵入性霉菌感染而死的人数,比死于疟疾或结核病的人数还要更多。 所以,研究蚂蚁窝,还可以救命,研究团队打算先从蚁窝中的假诺卡氏菌开始研究,他们将研究各种不同种类的切叶蚁窝,从中分离培养出各种不同的假诺卡氏菌株,估计一年将筛检 500 多种菌株,从中找出可能的抗霉菌药物,而部分抗霉菌药物,还可能同时有抗癌的功效。 这项研究受美国国立卫生研究院与巴西圣保罗州研究基金会 5 年共 515 万美元的资助,目前已经培养出将近 200 种与昆虫有关的放射菌类,找到了 20 种先前未发现的自然化学物质。就让我们预祝研究团队能再接再厉,从蚂蚁窝中挖出更多救人命的药物啰!  延伸阅读:

  • 研究:蚂蚁们正努力阻止地球暖化
本文授权自科技新报


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